Menu

큰 꿈을 품고 구글을 그만 둔 뒤에 시작한 인터넷 벤처라는 약 30개월간의 여정이 끝이 났다. 시작할때 원했던 것처럼 세상을 바꾸는 회사를 만들진 못했지만 좋은 조건으로 회사가 흡수합병이 되는 바람에 “실패”라는 딱지는 면할 수 있게 되었다. 그러고 보면 난 아직도 실패라는게 그렇게도 두려운가 보다.

아직 실감이 나지 않는다. 허무하기도 하다. 그래서 이 글을 쓴다. 그동안 내가 배운점들에 대해서 앞으로 하나씩 글을 쓰겠지만 이 글은 지난 30개월간 내가 경험하고 느꼈던 점들을 뒤돌아 보고 정리 하고 싶은 마음에 생각 나는대로 적어보는 글임을 먼저 밝히고 싶다.


“구글 그만둔거 후회하죠?”

google

아마 이게 내가 지난 30개월동안 가장 많이 받아본 질문인듯 하다. IT관련 전공자라면 한번씩은 꿈꿔보는 구글이라는 꿈의 직장에 들어간지 2년만에 내 사업을 해보겠다고 그만두고 나오는게 쉬운 결정은 아니었다. 하지만 난 벤처기업 이라는 목표가 대학생 때부터 있었고 더 늦기전에 실행에 옮겨야 한다는 생각이었다. 중요한 결정을 내릴 때에는 미래에 덜 후회할 결정을 내리는게 옳다. 내가 회사를 그만두고 최악의 경우에 사업에 실패한다는 시나리오와 계속 회사를 다닌다라는 시나리오를 비교해 봤을때 미래에 내가 더 후회할 시나리오는 당연히 시도도 안해본다는 시나리오였다. 사업을 하면서 회사를 그만둔 것에 대한 후회는 없었다. 다만 조직의 일원으로써 누릴 수 있는 안정감과 매달 받던 월급이 가끔 그리웠을뿐.

위너들의 모임… 약 혹은 독?

우리 팀 창업자들의 배경은 눈부셨다. 하바드, MIT, 구글, 마이크로소프트, IBM, 수석졸업 등등… 이력으로만 봐선 충분히 성공 할 수 있는 팀이었고 그리고 실제로 아직까지 인생에 있어 큰 실패를 많이 겪어보지 못한 위너들로 뭉쳐진 팀이었다. 내가 여기서 말하는 위너(Winner)는 그다지 좋은 말은 아니다. 완벽한 사람이 없기에 완벽 주의자(Perfectionist)라는 단어는 자신과 주위 사람을 피곤하게 만드는 존재라는 부정적인 느낌이 더 많이 포함 되어 있다. 이와 같이 위너들은 인간이 항상 이길 수 만은 없는데에도 승리에만 너무 눈이 멀어있고 실패가 익숙치 않은 사람들이다. 벤처사업은 큰 성공으로 가는 작은 실패의 연속이다. 그 과정을 이겨 내야만 목표에 도달할 수 있다. 하지만 우리는 이런 지속적인 실패를 겪어본 경험이 많지 않았고 정신적으로 너무 어렸으며 지는것에 익숙하지 않았다. 그런 우리에게 실패의 충격은 너무 크게 다가왔고 그래서 우린 수많은 위기의 순간들을 맞이하게 된다.

땅이 굳으려면

ground부푼 마음 그리고 무한한 가능성과 함께 우리는 첫 걸음을 내딛었다. 두려울게 없었다. 우리에게 실패란 있을 수 없었고 모두 다 잘 될 것이라 믿었기 때문에… 하지만 그렇게 건방졌던 우리에게 혹독한 시련이 한꺼번에 몰려오게 된다. 회사 설립 4개월 후에 TechStars 프로그램에 합격이 되고나서 바로 그 첫주에 우리는 우리의 사업모델에 심각한 문제가 있다는것을 깨닫는다. 지금 돌아보면 너무 섣불리 충분한 시장조사도 하지 않은채로 자만함에서 시작했었다. TechStars는 들어가기 힘든 12주짜리 엘리트 프로그램이었고 그 프로그램 끝에는 내노라 하는 투자자들을 모셔놓고 진행되는 Demo Day가 있다. 갓 시작한 우리에게는 엄청난 기회였고 절대 놓치면 안됬었다. 하지만 우리와 함께 프로그램을 시작한 10개정도의 다른 회사들은 벌써 최소한 2년씩 운영을 해온 회사들이었다. 우리는 그때까지 진행해온 프로젝트를 버리고 12주만에 투자가치가 있는 회사를 만들어야 했다. 패닉 상태였다. 어떻게 2년을 12주안에 따라 잡는단 말인가?

결국 회사 방향을 새로 잡아가는 과정에서 한명의 창업자와 불화가 있었고 그와는 그다지 좋지 않게 갈라서야 했다. 이 일로 사기저하가 된 상태에서 우리는 이런 저런 아이디어를 내면서 회사 방향을 다시 잡으려고 최선을 다했다. 너무나 큰 스트래스였다. 하지만 이게 끝이 아니었다. 설상가상으로 그때 2년정도 사귄 여자친구가 있었는데 갑자기 3년 사귄 남자친구와 결혼을 한다면서 통보를 해왔다. 이게 뭔 소린가? 정말 제대로 멘붕이었다. 회사에 불이나서 그 불을 끄느라 정신없는데 내가 가장 믿고 의지했던 사람까지 아주 제대로 내 뒤통수를 친것이다. 난 이 일과 회사일 때문에 그 후로 몇개월간 우울증, 공황장애, 대상포진, 구순염을 앓는다. 가장 힘들었던건 그 와중에도 사업은 계속 진행을 시켜야만 했다는 것이다. 눈물젖은 빵을 먹지 않고는 인생을 논하지 말라고 했던가? 우스개 소리지만 난 눈물젖은 키보드로 코딩을 해보지 않고서 벤처사업을 논하지 말라고 말하고 싶다.

“눈물젖은 키보드로 코딩을 해보지 않고서 벤처사업을 논하지 말라”

정말 지옥같은 몇개월 이었다. 죽을힘을 다한 노력끝에 새로운 회사의 방향이 정해졌지만 투자유치를 성공시키기엔 너무나 짧은 기간이었다. 그렇게 견뎌내기 힘든 일들을 겪은뒤 몸과 마음에 상처를 안고 하루는 침대에 누워서 내가 처해진 상황을 곰곰히 생각해보니 피식 웃음밖에 나오지 않았다. 고작 6개월전만 해도 나는 다 갖었었다. 꿈의 직장, 억대 연봉, 여자 친구. 내 꿈을 쫓는 과정에서 그 모든걸 다 버리고 잃었다고 생각하니 내가 지금 도대체 뭐하는 짓인지 의문이 들었다. 난 그날 결정해야만 했다. 그만 둘것인가 아니면 이겨내고 계속 전진할 것인가.

예상치 못한 배움

unexpected

사업을 시작할때엔 난 앞으로 비지니스, 엔지니어링 또 디자인에 대해 많이 공부하고 배울 수 있는 기회가 있을거라 생각했다. 틀리지 않았다. 난 그 방면으로 정말 많이 배우고 발전했다. 하지만 반복되는 실패에도 포기하지 않고 계속 도전하겠다는 결심과 함께 난 전혀 예상치 못한 배움 또한 많이 얻게 된다. 이 세상에 의미 없는 시련은 없는듯 하다. 잘 이겨내면 그만큼 성장하게 되어있다. 우리는 TechStars기간 동안의 악몽들을 뒤로 한채 조금 더 천천히 조금 더 현명하게 앞으로 나아가기 시작했다. 물론 하루아침에 바뀐건 없다. 오랜 시간에 걸쳐 하나씩 배워 나갔다. 여기서 두가지만 나누려 한다.

배움 1: 사업을 위한 사업

“우리 사업할까?”

“그래 근데 무슨 사업하지?”

우리의 가장 큰 실수는 사업을 위해 사업을 시작했다는 것이다. 사업에 대한 처음 대화가 위에 써있는 식으로 시작됐었고 절대로 그렇게 시작하면 안됐었다. 전문지식이 있는 분야나 정말 문제라고 생각하는것에 대한 해결책을 만들겠다는 강한 의지가 있어야 사업이란것도 성공적으로 키워 나갈 수 있다. 단지 돈을 벌고 성공하겠다는 마음으로 시작한뒤 그 후에 아이템을 찾으려 하는 회사가 도대체 어떤 큰 일을 할 수 있단 말인가? 그때 우리는 대학을 졸업한지 2년도 안된 새내기 들이었고 전문지식도 해결 하고픈 문제점도 없었다. 이것이 우리 회사가 성공적으로 흡수합병이 될 수 있게 해준 Canary라는 제품을 만들기 시작하기까지 1년반이라는 시간이 걸리게된 가장 큰 이유였다.

배움 2: “우린 구글러야!”

우리는 구글에 다녔다는 것에 대한 자만심이 있었다. 하지만 나중에 뒤돌아 보니 구글이란 회사는 사실 창업을 준비하는데 있어 많은 가르침을 주는 회사는 아니었다. 벤처회사가 성공을 하려면 제품(Product)이 뛰어나야 하지만 더욱 중요한 유통(Distribution)과 수익 창출(Monetization)문제를 해결해야 한다. 아무리 뛰어난 제품이라도 유통이 안돼 사용자가 그 존재를 모르고 수익 창출이 되지 않아 돈을 벌지 못한다면 그 제품은 유지될 수 없다. 우린 구글에서 제품을 어떻게 잘 만드는지에 대해선 배웠다. 하지만 구글은 돈이 많은 회사다. 구글에서 프러덕트 매니저로 일하면서 한번도 유통, 예산과 수익에 대해서 심각하게 고민을 한적이 없었다. 구글은 회사라기 보단 대학이라는 느낌이 강했고 너무나 일하기 좋은 환경을 자랑 했지만 우리가 직접 회사를 운영 하는데 있어서 알아야 하는 중요한 몇가지는 경험할 기회가 없었다. 우리는 회사를 나오고 직접 부딫혀 본 후에야 이것들을 깨닫게 됐다.

현실 체크

이러한 깨달음을 얻고 난 뒤에 우리는 현실 체크에 들어가게 된다. 계속해서 우리가 잘 모르는 전문분야를 파는것과 우리가 직접 느껴보지도 않은 가상적인 문제점들을 만들어 내는것은 바보짓이라고 결정 지었다. 우린 또 다시 패닉상태에 들어가게 된다. 드디어 포기할 때가 온것인가? 때마침 구글을 포함해서 여기 저기 회사에서 일하러 오지 않겠냐고 연락이 오던 상황이었다. 지칠대로 지쳐있던 나에겐 너무나도 달콤한 유혹 이었다. 하지만 마지막으로 한번의 도전을 더 하기로 결정한다.

스마트폰 캘린더: Canary

notice

우린 그때 처음으로 우리 자신에게 올바른 질문을 던지게 된다. “이제 또 어떤 제품을 만들까?”가 아닌 “요즘 스마트폰 이메일 앱은 좋은거 많은데 캘린더는 너무 불편하지 않아? 스케줄 관리 하는데 X, Y, Z가 많이 불편하던데?”라는 질문이었다. 그래서 우리는 우리의 마지막 프로젝트로 가장 쓰기 편하고 유용한 모바일 캘린더를 만들기로 결정했다. 성공이든 실패든 최소한 이번 아이디어는 사업을 위해 쥐어짠 아이디어가 아닌 정말 현실에서 우리가 불편한점에 대한 해결책을 만드는 일이었다. 우리 팀은 유통이나 수익 창출에는 조금 약할지 모르나 제품 개발에는 그 어떤팀에도 뒤지지 않는다는 자신은 있었다. 지금까지 웹개발만 해오던 회사가 갑자기 아이폰 개발을 시작해서 복잡한 캘린더 앱 프로토타입이 나오기까지 3개월이란 시간밖에 걸리지 않았다. 그 후로 많은 테스팅을 거쳐서 앱이 정식 출시가 되었고 물론 기자의 개인적인 의견 이겠지만 Inc. 지가 뽑은 2013년 아이폰 앱 Best 5에 들기도 했다. 좋은 제품을 만드는데 성공한 우리는 많은 언론 보도와 사용자들의 성원끝에 실리콘밸리의 몇몇 회사들과 합병에 관해서 만남을 가질 수 있었고 그중 가장 좋은 기회라고 생각된 회사와 계약을 맺으면서 우리의 짧고도 긴 여정은 끝이났다. 벤처기업중 십중팔구는 소리소문 없이 문을 닫는 가운데 우리의 끈기가 작은 결실을 맺게 해준 순간이었다.

끝, 또 하나의 시작

다사다난했던 30개월… 정작 끝이나니 갑작스럽고 시원섭섭하다. 짧고도 길었던 시간을 뒤로 하고 새로운 회사에서 또 하나의 시작을 맞이하게 되었다. 한가지는 자신있게 말할 수 있다. 하길 정말 잘했다. 잃은 것 보단 얻은 것들이 훨씬 더 많다. 그 어느 회사에서도 배울 수 없는 값진 경험을 했고 벤처기업의 매력에도 제대로 빠져 버렸다. 온갖 고생을 하고 겨우 좋게 끝을 맺을 수 있었음에도 불구하고 이 정신 나간짓을 몇년 후에 다시 해보고 싶다는 생각도 든다. 움츠려 살기엔 인생이 너무 짧지 아니한가? 실패에 두려워 하지 않고 당당히 계속 도전하는 삶을 살아가는 내 자신을 꿈꿔본다.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Share on LinkedIn

  • Changhwan Jung

    잘 보고 갑니다 🙂

  • OJ

    good story telling

  • Sungfeel Kim

    저도 지금 해야되나 말아야되나 고민중인데… 도움인지 유혹인지 모르겠지만, 많은 생각들을 하게되네요. 감사합니다!!

    • 권윤정

      대략난감인데…. 실례지만 보장이 없다면 사서 고생하면 죽어요…. 정말 힘들거든요. 이건 부지런하다고 되는 일이 아니에요…. 공부도 엄청 잘해야 하고 무척 똑똑하고 타어난 영리함도 있어야 해요. 젊음이 밑천이긴 하지만…….

  • kwanwoo

    에베레스트 정상에서 내려와 자신만의 산을 쌓는다는 결정을 하시는게 쉽지 않으셨을텐데 정말 정말 대단하셔요! 글을 읽으면서 제 스스로의 반성의 시간도 갖게 되었습니다. 정말 많은걸 배우고 느끼고 갑니다.

  • Mike

    꿈과 용기을 주는 경험담입니다~~

  • 박해룡

    좋은글 잘 읽었습니다.

  • 이비

    IT업계에 올 1월 첫발을 내딛은 사회 초년생이에요- 지금의 경험을 토대로 언젠간 창업을 해야지, 생각했는데 ‘사업을 위한 사업’이란 대목에 띵- 하고 갑니다. 좋은 글 잘읽었어요! 🙂

  • KyungHwan Park

    감사합니다. 잘 읽었습니다 🙂

  • Inhwan Kim

    잘봤습니다 🙂

  • Kitae Kwon

    좋은 글, 감사합니다. 제 facebook에 공유합니다.

  • 권윤정

    만약 나였다면 들어가기도 힘든 구글에서 십년정도는 일했을 거예요. 해고만 하지 않는다면 못해도 오년정도는 있었을 것 같아요. 어렵게 들어갔고 좋은 환경이었는데, 요새 경기가 안 좋아서 안정된 직장 구하기가 쉽지 않거든요. 돈이 문제라서요….. 꿈만 보다가 모든 걸 다 잃어버릴 수도 있어요. 건강까지….. 정신과 육신, 혼까지….. 그냥 현실적으로 사는 것도 나쁘지는 않다고 생각해요. 사는 게 무지 힘들거든요. 죽지 못해 살고 있어서…..