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이 글은 2012년 9월 20일 뉴질랜드 The Property Journal 교육컬럼에 실린 글이다.


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미국 아이비리그 대학에 진학하는 한국학생 중 44%가 졸업하지 못하고 중퇴합니다. 표면적인 이유야 여러 가지가 있겠지만, 근본적인 문제는 그 학생들은 오로지 좋은 대학에 합격하는 것만을 목표로 두고 살아왔기 때문이라고 생각합니다. 좋은 대학 좋은 일자리를 구하는 것만을 인생의 목표로 두고 온 힘과 열정을 쏟아 붇지 마세요. 이것들은 여러분의 궁극적인 목표에 있어 도움을 주게 될 과정일 뿐입니다. 더 멀리 더 크게 보지 못한다면 여러분은 좋은 대학 좋은 일자리를 구하는 그 순간 인생이란 여정에서 길을 잃게 되는 것과 다름없습니다. 여러분은 지금 왜 열심히 살고 있습니까? 여러분의 궁극적인 목표는 무엇입니까?

긍정의 함정, 부정의 힘

절제되지 않은 무조건적인 긍정은 발전의 가장 큰 적입니다. 여러분이 원했던 좋은 시험점수, 여러분이 원했던 대학, 여러분이 원했던 이성 친구, 여러분이 원했던 직장 등을 얻지 못했다고 좌절하고 포기하는 것은 옳지 않겠죠. 그렇다고 무조건 괜찮지만도 않습니다. 왜 갖지 못했을까요? 이유는 언제나 있습니다. 실패했을 때 잠시나마 부정적일 필요가 있습니다. 그 순간만큼은 자신에게 냉정해지세요. 무조건 자신을 위로하고 다독이지 말고 이번에 원하는 것을 가질 수 없었던 이유를 정확히 파악함으로써 다음번엔 다시 이런 일이 없도록 해야 할 것입니다.

꿈과 현실의 사이

이상적인 태도로 내일을 꿈꾸되 현실적인 태도로 오늘을 사세요. 여러분의 꿈과 목표란 것은 잠시 머리에 떠올리기만 해도 여러분을 설레이게 해야 합니다. 멋진 꿈을 꾸도록 하세요. 아무리 힘들어도 그 목표가 있다는 이유 하나만으로 여러분의 심장을 뛰게 할 이상적이고 멋진 꿈 말이에요. 심장이 뛰는 게 느껴지신다면, 그때부턴 현실적으로 오늘을 열심히 살아가는 겁니다. 내가 내 목표를 이루기 위해서 바로 지금 이 순간 무엇을 할 수 있는지 항상 생각해야 합니다. 인터넷과 티비를 끄고 친구와의 약속을 미루고 잠을 줄여야 한다고요? 철저한 희생이 요구되지 않는 꿈은 꿀 가치가 없습니다. 지금 당장 실행하세요. 이 글을 끝까지 안 읽고 당장 공부하러 방에 들어가는 학생이 한 명이라도 있다면 전 큰 보람을 느낄 겁니다.

무엇을 위한 노력?

하루에 1시간씩 공부해서 100점 받는 학생이 있는가 하면 쉬지 않고 잠을 줄이면서 공부를 해도 점수가 잘 안 나오는 학생이 있습니다. 이런 친구들을 관찰하면 그들은 공부에 대단한 시간을 투자했다는 것에서 큰 희열을 느낍니다. 그들에게 결과란 크게 중요치 않습니다. 열심히 노력 했으니까요. 결과와 과정 중 어떤 것이 더 중요한지에 대한 철학적인 의견은 여기서 나누지 않겠습니다. 하지만 분명한 건 대학이나 회사에 들어가는 과정에서 점수를 따지는 것은 봤어도 그 점수를 위해서 얼마나 노력했는지에 대해 물어보는 기관은 보지 못했습니다. 여러분이 열심히 하고 있는데 원하는 결과가 나오지 않는다면 여러분의 효율성을 의심해야 합니다. 30분씩밖에 집중을 못 하는 성격이라면 한번에 2시간 앉아 있는 건 어리석습니다. 자신을 정확하고 솔직하게 분석한 뒤에 얻은 본인만의 노하우를 통해 효율성을 높이세요. 노력을 위한 노력이 아닌 여러분이 원하는 결과를 위한 노력 이여만 합니다.

넘어짐

성공한 분들을 관찰하면 대부분이 보통 사람들보다 더 크게, 더 자주 넘어집니다. 그들은 넘어지지 않는 법을 터득한 게 아니라 넘어졌을 때 어떻게 더 빨리 일어설 수 있는지 깨달은 것입니다. 넘어짐을 두려워하지 마세요. 여러분이 지금 고통스럽고 서럽고 힘들고 아픈 것은 여러분이 가야 할 길을 잘 가고 있거나 가고 있다가 잠시 넘어진 것뿐이라는 증거입니다. 원한다면 잠시 앉아 쉬면서 주변 풍경을 둘러보세요. 그리고선 왜 넘어져야만 했는지 왜 아픈지 라는 나약하고 어리석은 생각 따윈 떨쳐버리고 오로지 다시 일어서서 계속 걷고 뛰기 시작하는 것에만 집중하세요. 넘어진다는 건 그다지 즐거운 경험은 아닐지 모르지만 자기 자신에 대해 생각하고 배울 수 있는 가장 좋은 시간이기도 합니다. 내 자신과 더 친해질 수 있는 기회라니, 정말 소중한 기회가 아닐까요?

오늘의 행복

원하는 것을 얻었을 때 느끼게 되는 일차원적인 행복에만 너무 의지하게 되면 우리는 인생 대부분을 불행하게 살아갈 것입니다. 공부, 연애, 일 모두 중요하고 열심히 노력해서 성취해야 하는 것들이지만 어느 상황에서도 자신을 행복하게 만들 수 있는 지혜를 얻는 것이 인생의 가장 큰 숙제라고 생각합니다. 내일로 미루지 말아야 할 것들 중 가장 으뜸 되는 것이 행복이라고 생각합니다. 오늘 행복하세요.

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